Familia de las Nictagin√°ceas

Familia de las Nictagináceas (Nyctaginaceae)

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Mirabilis laevis var. crassifolia - maravilla

Esta planta perenne no suculenta, decidua de verano crece abundantemente a lo largo del matorral costero. Crece trepando frecuentemente sobre las rocas o sobre otros arbustos. En la isla, el color de sus flores varía considerablemente, yendo del púrpura al blanco. El tamaño de sus flores también es variable y va de menos de .6 a .9 pulgadas de diámetro. El patrón de bifurcación de las ramas de este arbusto es característico, ya que sus ramas se dividen en pares que crecen en un ángulo de aproximadamente 75 grados, lo que le da su nombre común de arbusto del hueso de la suerte (wishbone bush) y lo hace muy fácil de identificar en verano cuando carece de hojas y flores.

Mirabilis laevis var. crassifolia 1Mirabilis laevis var. crassifolia 2Mirabilis laevis var. crassifolia Map

Potato family

Potato family (Solanaceae)

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Lycium species - box thorns; wolf berry

Three species of Lycium on the island can be difficult to distinguish, especially during their summer-deciduous phase. When in leaf, L. californicum can be identified by terete leaves (round in cross-section) whereas L. brevipes and L. andersonii have flat leaves, the latter having much more elongate and narrow leaves. It should be noted that plants of all three species are similar to L. californicum when the leaves are young and small. All three Lycium species have spiny tips to the woody branches, giving these plants the common name of ‘box-thorns’. The flowers of L. californicum are small (< 0.3”) and white; those of L. andersonii and L. brevipes are 4-5-petaled and purple; with flowers of L. brevipes reaching <0.5”, and the flowers of L. andersonii are somewhat intermediate in size. These box thorns are the largest plants on the island and often grow in dense patches interspersed with the common cholla. The asian goji berry is a member of the Lycium genus. All three species have edible red berries that are popular with the birds of the island.

Lycium species 1Lycium species 2Lycium species 3Lycium species Map

Solanum palmeri

This member of the potato family is endemic to Baja California. Individual plants are found scattered around the island, but more commonly on the northern side of the island. The leaves are shaped like those of tomato plants with deeply incised leaf edges, making them look partially eaten and perhaps dissuading herbivores. The hard green fruits look almost as if someone put an elastic band around a green tomato while they were developing. Unlike many other members of the tomato family fruits of this species are not edible.

Solanum palmeri 1Solanum palmeri 2Solanum palmeri Map

Familia de la papa

Familia de la papa (Solanaceae)

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Lycium species - frutilla

Las tres especies de Lycium de la isla pueden ser difíciles de distinguir, especialmente durante la fase decidua de verano. Cuando presenta hojas L. californicum puede identificarse por sus hojas redondeadas en corte transversal), mientras que L. brevipes y L. andersonii tienen hojas planas. L andersonii presenta hojas mucho mas elongadas y estrechas. Es notorio que las plantas de las tres especies son similares a L. californicum cuando sus hojas son jóvenes y pequeñas. Las tres especies de Lycium presentan puntas espinosas en sus ramas leñosas, característica que les da el nombre en inglés: box thorn que quiere decir “caja de espinas”. Las flores de L. californicum son blancas y pequeñas (menores a 0.3 pulgadas). Las de L. andersonii y L. brevipes presentan 4 a 5 pétalos y son de color púrpura. Las flores de L. brevipes alcanzan un tamaño mayor a 0.5 pulgadas mientras que las de L. andersonii presentan un tamaño intermedio. Estas plantas son las mas grandes de la isla y frecuentemente crecen en densos parches intercalados con la cholla. La baya de Goji o goji berry de Asia pertenece al género Lycium. Las tres especies presentan bayas rojas comestibles que son bastante apreciadas por las aves de la isla.

Lycium species 1Lycium species 2Lycium species 3Lycium species Map

Solanum palmeri - Tomatillo

Este miembro de la familia de la papa es endémico de Baja California. Estas plantas se pueden encontrar dispersas en la isla, pero son más comunes en su lado norte. Sus hojas tienen una forma similar a las del tomate, con los bordes de sus hojas profundamente marcados lo cual les da la apariencia de estar parcialmente mordisqueados y tal vez esto sirva para disuadir a los herbívoros. Los duros frutos verdes se miran como si alguien les hubiera puesto una banda elástica alrededor de un tomate verde mientras está creciendo. A diferencia de otros miembros de la familia de los tomates, los frutos de esta especie no son comestibles.

Solanum palmeri 1Solanum palmeri 2Solanum palmeri Map

Non-perennial plants of note

Non-perennial plants of note

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Waterleaf family (Hydrophyllaceae):

Phacelia ixoides

This is a large persistent annual/biennial species that is frequently seen in the coastal sage scrub. Dense hairs cover this member of the waterleaf family (Hydrophyllaceae) and can cause painful irritation to humans. The chemicals in the hairs are phototoxic, meaning that the degree of exposure to sunlight after direct contact with this plant will determine the extent of the chemical burn impact. In spring, the plants have large, coiled heads (not unlike fiddleheads of ferns) of densely packed, light purple flowers and light green leaves. As the plants age, they darken in color, appearing black in summer but leaving their distinctive straight seed pods sticking up in the air on long stalks above the leaves. This plant is endemic to northwestern Baja California; it occurs close to the US border but has not yet been documented in California.

Phacelia ixoidesPhacelia ixoides Map

Amaranth family (Amaranthaceae) [Note: traditionally in the Chenopodiaceae]:

Chenopodium flabellifolium goosefoot– Endemic annual/biennial

This goosefoot is the only plant known to grow on San Martín Island and nowhere else in the world. Because the island and its flora have not been thoroughly studied, it is not a well-known species. However, studies have shown that it is chemically and physically quite different from all other species of goosefoot. Thought to be an annual species, it is possible that plants of this species may live for two years when conditions are good. It is most easily distinguished from the weedy non-native C. murale (that also grows on the island) by its strong scent. The leaves have a pungent odor akin to fish or guano. Under stress in late summer the whole plant may turn red, except the fruits which remain grey. These plants mature at differing rates and drop their seeds quickly. We encountered this species only in about a quarter of the area covered by coastal scrub on the island, making its global range approximately ¼ of a square mile!

Chenopodium flabellifolium goosefootChenopodium flabellifolium goosefoot